Daimler estrena camión remolque autónomo

Primer camión autónomo presentado por Daimler

Aunque la atención ha estado centrada en los vehículos de conducción autónoma que están siendo desarrollados por Google y compañías automovilísticas, un fabricante de camiones piensa que los camiones remolque autónomos van a estar rodando en las carreteras antes que los coches sin chófer se paseen por los suburbios.

En las carreteras no hay intersecciones, semáforos ni peatones, lo que hace mucho menos complejo el viaje, dijo Wolfgang Bernhard, miembro de la junta administrativa de Daimler AG, en un evento en Las Vegas el martes por la noche.

Daimler Trucks North America presentó un camión remolque autónomo en la carretera sobre la Represa Hoover, aunque en este caso tuvo a un chofer con las manos al volante durante todo el tiempo.

Nevada permite pruebas con vehículos autónomos en las carreteras siempre y cuando haya un chófer listo para tomar el volante.

La compañía dice que se necesitan muchas más pruebas para que un camión autónomo recorra las carreteras para algo más que pruebas y demostraciones.

Existen muchas ventajas en los camiones remolques autónomos, que usan una combinación de capacidades ya disponibles en automóviles de pasajeros de alta tecnología. Un camión controlado por computadoras no se duerme al volante. Y eventualmente esos camiones pudieran eliminar los costos de chóferes para las compañías.

Aun así, siempre habrá una persona junto al timón, mayormente para asuntos logísticos y para hacerse cargo en caso de una emergencia.

“El cerebro humano sigue siendo la mejor computadora disponible”, dijo el miércoles Martin Daum, director general de Daimler Trucks North America LLC, antes que la compañía ofreciese paseos en el camión a miembros de la prensa.

La industria está siguiendo los acontecimientos y compilando preguntas, dijo Ted Scott, director de ingeniería para la American Trucking Associations, que representa a las compañías de camiones.

Wilfried Achenbach, vicepresidente de ingeniería y tecnología para Daimler Truck, dijo que el sistema fue construido para ser simple y sencillo.

“Tú no necesitas un ingeniero para operar un iPhone”.